Antoine Bonal et l'histoire des évêques de Rodez

LEMAITRE, Nicole, « Antoine Bonal et l'histoire des évêques de Rodez ». In Historiens modernes et Moyen Âge méridional, Toulouse, Privat, 2014, pp. 95-118 (Cahiers de Fanjeaux 49).

Résumé

Antoine Bonal (1548-1627) est le premier historien du Rouergue. Issu d’une longue lignée d’officiers comtaux puis royaux de Rodez, il a écrit Y Histoire du Comté, dont il connaissait les archives, mais aussi celle du diocèse. Dans son Histoire des évêques, composée avant 1619, il tente d’établir, sur documents, une liste des évêques depuis saint Amans, pour défendre la succession apostolique et donc le catholicisme face aux protestants. Le travail d’érudition applique les principes critiques de l’humanisme, transmis ici par la cour du cardinal d’Armagnac, mais il sert d’abord à défendre l’identité catholique de la ville de Rodez, un double consulat qui a su cacher ses divisions du temps de la Ligue. Cette histoire, écrite par un laïc lié à la fois aux marchands du Bourg et aux chanoines de la Cité, n’a été éditée qu’au début du XXe siècle mais n’a pas été fondamentalement modifiée par les travaux récents.

Abstract

Antoine Bonal (1548-1627) was the first historian of the Rouergue. Descended from a long line of county, and later royal, officiais in Rodez, he wrote a History of the county, the archives of which he was familiar with, and also a History of the diocese. In his History of the Bishops, written before 1619, he tried to establish, on the basis of historical documents, a list of the bishops of Rodez since Saint Amans, in order to defend the apostolic succession, and consequently Catholicism itself, against the Protestants. His erudite work deployed the critical methods of humanism, transmitted through the court of Cardinal d’Armagnac, but its main aim was to defend the Catholic identity of the town of Rodez, a “double” consulate which managed to conceal its divisions at the time of the Catholic League. This History, written by a layman with connections to both the merchants of the borough and to the cathedral canons of the city, was only published at the beginning of the twentieth century, but it has not been fundamentally modified by recent research.

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