Les histoires ecclésiastiques de Provence (XVIIe-XVIIIe siècles)

Cahiers de Fanjeaux

Coulet Noël, Les histoires ecclésiastiques de Provence (XVIIe-XVIIIe siècles). In Historiens modernes et Moyen Âge méridional, pp. 35-55 (Cahier de Fanjeaux 49).

Résumé de l'auteur

Sept histoires de docèse paraissent en Provence entre 1629 et 1755. Leurs auteurs sont tous des clercs, surtout des chanoines. Elles sont en majorité dédiées au prélat qui occupe le siège au moment de leur rédaction. Ces livres répondent à une attente et s'inscrivent dans la fermentation intellectuelle d'un milieu érudit. Ils ne séparent pas totalement l'histoire de l'Eglise de l'histoire politique, mais ils se consacrent principalement à l'étude des prélats, leur objectif premier étant de démontrer, face aux protestants, la continuité de la succession épiscopale. S'ils défendent l'origine apostolique de leurs premiers évêques, les progrès de l'esprit critique les conduisent à admettre d'importantes lacunes au haut Moyen Âge. Leurs assises documentaires sont de plus en plus solides et diverses. On donnera trois brefs exemples de leur manière d'écrire l'histoire à propos des Sarrasins du Freinet, des hérésies du XIIIe siècle et du Grand Schisme.

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