La justice du commandeur (Bas-Rhône, XIIIe siècle)

Cahiers de Fanjeaux

Carraz Damien, La justice du commandeur (Bas-Rhône, XIIIe siècle). In Les justices d'Eglise dans le Midi (XIe-XVe siècle), pp. 243-268 (Cahier de Fanjeaux 42).

Résumé de l'auteur

Les ordres militaires, en tant que seigneurs ecclésiastiques, ont exercé la justice temporelle sur les populations dont ils avaient la charge. L'historiographie, si elle s'est intéressée aux conflits de juridiction qui ont opposé les pouvoirs souverains aux commanderies, a, sauf rares exceptions, sous-évalué l'activité judiciaire de ces dernières. Les riches archives des ordres de l'Hôpital et du Temple dans le Midi livrent de belles séries d'actes de la pratique judiciaire - criées, enquêtes criminelles, procès-verbaux de condamnations... Le cas des deux seigneuries templières de Lansac et Montfrin, et les comparaisons offertes par l'importante juridiction hospitalière de Manosque, récemment et remarquablement étudiée, autorisent une contribution sur le rôle des frères guerriers dans la diffusion des usages juridiques et dans le contrôle social. Sont successivement évoqués le personnel employé au service de ces petites justices seigneuriales, les procédures utilisées par la justice criminelle, la répression de la délinquance ordinaire qui sévit dans ces castra du Bas-Rhône et enfin, les limites opposées au pouvoir coercitif du Temple par l'organisation des communautés et le renforcement étatique. Le fonctionnement, les idéaux poursuivis, comme l'action répressive laissent bien peu apparaître la spécificité de cette justice d'Église qui ne refuse pas l'exercice du merum imperium et les peines afflictives. Centrées sur le XIIIe siècle, période charnière dans l'histoire de la procédure, ces premières observations vaudraient d'être poursuivies pour les deux siècles suivants : l'originalité de la justice de l'Hôpital, avec l'instauration d'un ordre moral plus que civique, apparaîtrait peut-être mieux, tandis qu'il faudrait évaluer la résistance de ces seigneuries aux reconquêtes juridictionnelles de l'État princier.

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